Un nouveau mouvement de mode prend de l’ampleur, mais il ne s’agit pas seulement d’une tendance éphémère comme les colliers ras du cou et les chemisiers décolletés.

Vous avez peut-être déjà vu des titres de journaux et des biographies d’influence d’Instagram contenant les termes « mode éthique », « mode durable » ou « mode lente » – mais qu’est-ce que tout cela signifie exactement ? Le terme lui-même, « mode éthique », implique une obligation morale, qui met le consommateur moyen sur la défensive. Vous vous demandez peut-être : « Est-ce que cela signifie que je suis une mauvaise personne pour faire des achats au centre commercial ? » En bref, non.

Mais vous vous souvenez de l’époque où les aliments biologiques ont fait leur apparition dans les épiceries et où nous nous sommes tous rebellés contre leurs prix et avons levé les yeux au ciel devant les gens qui ne mangeaient que des aliments approuvés par l’USDA ? Eh bien, la plupart d’entre nous aujourd’hui ne pensent pas qu’il soit si ridicule de limiter la quantité de produits chimiques que nous consommons. De même, les vêtements produits de manière éthique deviennent la nouvelle norme dans l’industrie de la mode.

Voici votre cours accéléré sur tout ce que vous devez savoir sur ce qui se passe avec les vêtements.

Qu’est-ce que la mode éthique par rapport à la mode rapide ?

La mode éthique ou durable fait référence à deux piliers principaux de la production de vêtements éthiques :

  1. Les travailleurs de la chaîne d’approvisionnement de la marque sont payés équitablement et bénéficient d’un environnement de travail sûr.
  2. La manière dont les vêtements sont créés ne nuit pas à l’environnement.

On dirait que nous pouvons tous nous y mettre, n’est-ce pas ? Le problème est que la plupart des grandes marques sont coupables de ne pas respecter ces normes. Comme il est moins cher de produire des vêtements dans des pays comme la Chine et l’Inde, qui ne disposent pas de lois de régulation, il est difficile de tenir les marques responsables de leurs méthodes et des conditions de travail dans leurs usines. Beaucoup de ces pays n’ont même pas de lois qui réglementent ce qui se passe derrière les portes closes.

Ce manque de transparence a pour conséquence que les consommateurs n’ont aucune idée de ce qui se passe dans la chaîne d’approvisionnement, ni même de la provenance réelle de leurs achats. Ces marques sont appelées « fast fashion », parce qu’elles produisent des vêtements rapidement et à bas prix, et qu’elles gardent leur processus de production secret.

En conséquence, des accidents tragiques se produisent, comme l’effondrement de l’usine de vêtements Rana Plaza au Bangladesh, qui a tué plus de 1 000 travailleurs qui produisaient des vêtements pour des marques comme Joe Fresh, Walmart, Gap, J.C. Penny, Mango et Primark. En 2016, une étude a révélé qu’aux États-Unis seulement, 26 milliards de livres de textiles et de vêtements finissent chaque année dans des décharges. La plupart de ces déchets sont des mélanges de polyester – un tissu à base de plastique extrêmement populaire auprès des grandes marques de vêtements. Il n’est pas biodégradable, de sorte que chaque article en polyester qui a été fabriqué restera à jamais sur la planète.

Les microfibres issues de ces mélanges synthétiques sont également devenues un important pollueur dans nos océans en raison du ruissellement des décharges et même du lavage des tissus synthétiques dans les machines à laver. Non seulement cette pollution est toxique pour la chaîne alimentaire aquatique, mais nous consommons même ce plastique lorsque nous mangeons du poisson ! Sans parler de l’impact environnemental des produits chimiques utilisés dans la teinture des vêtements.

Comment savoir si c’est la mode rapide ?

Se familiariser avec des marques qui ont été dénoncées comme des contrevenants à la production de vêtements éthiques est un début. Zara a été à plusieurs reprises sous les feux de la rampe pour ne pas avoir payé ses ouvriers, pour avoir cousu des souris dans des robes et pour avoir été accusée de travail forcé. Des marques comme Forever21, H&M, Victoria’s Secret et Nike ont également été répertoriées comme étant contraires à l’éthique pour avoir eu recours à des ateliers clandestins et au travail des enfants.

En fin de compte, tout magasin ayant un modèle commercial de mode rapide contribue à ce problème mondial, car il produit rapidement et à bon marché des articles à la mode.

Avez-vous déjà remarqué que certains magasins proposent des vêtements totalement neufs chaque fois que vous y allez, même si cela ne fait qu’une semaine ? Zara est connue pour lancer une toute nouvelle collection d’articles toutes les deux semaines ou moins. Les articles sont à la mode et ne sont donc pas destinés à être portés longtemps – ils sont fabriqués avec des mélanges de tissus synthétiques bon marché et de mauvaise qualité. Ils s’effondreront juste à temps pour que les consommateurs puissent acheter la prochaine tendance, poursuivant ainsi le cycle.

Le manque de transparence des marques dans leur processus de production est un autre signal d’alarme. S’il n’y a pas d’explication à leur approvisionnement, cela signifie généralement que l’entreprise essaie de garder le silence. Les marques dont la chaîne d’approvisionnement est éthique le font savoir à leurs clients car, franchement, il est plus coûteux pour elles de payer des salaires équitables et de choisir des méthodes respectueuses de l’environnement – elles veulent que les clients sachent qu’elles font un effort supplémentaire. Reformation, par exemple, est une marque qui est très ouverte sur son processus de production.

Les vêtements produits de manière éthique ne sont-ils pas chers ?

Oui et non.

Oui, parce que la qualité des articles produits de manière éthique est plus élevée et que chaque personne de la chaîne d’approvisionnement de la marque est payée équitablement. Et non, parce que les vêtements produits de manière éthique dureront plus longtemps, ce qui signifie que vous n’aurez pas besoin de faire fréquemment vos courses dans les magasins de mode rapide.

Beaucoup d’entre nous utilisent des magasins comme Zara comme un pansement pour trouver rapidement quelque chose à porter, mais 15 à 20 euros ici et là s’additionnent et ne remplissent votre garde-robe que d’articles à la mode qui se défont rapidement ou deviennent déformés. Si nous nous abstenions de faire du shopping dans les magasins de mode rapide, nous économiserions en fait de l’argent pour pouvoir nous offrir des produits fabriqués de manière éthique qui nous dureront pendant les dix prochaines années. Il s’agit simplement d’épargner et d’investir. Everlane est une ligne de vêtements éthiques très abordable (et élégante) qui pourrait servir de base à toute garde-robe.

À vrai dire, les vêtements d’occasion constituent l’approche la plus économique pour construire une garde-robe éthique. Les friperies, les magasins de consignation et les boutiques d’antiquités proposent depuis des décennies des articles de haute qualité qui peuvent s’adapter au style personnel de chacun, même s’il est basique ou expressif. Si vous souhaitez explorer d’autres options de shopping, The Good Trade est une publication qui publie des listes de marques éthiques qui sont à la fois élégantes et qui font la différence.

Le passage au shopping éthique prend du temps et de la patience. Une garde-robe éthique ne se crée pas du jour au lendemain et nécessite quelques années d’investissements intelligents dans des articles polyvalents qui dureront. Si un changement global est nécessaire pour mettre fin à la mode rapide, il peut commencer avec nous si nous changeons notre façon d’aborder le shopping.

L’attrait de la mode rapide se dissipe lorsque nous faisons nos achats de manière ciblée. Les avantages sont notamment de savoir que vous préservez les ressources naturelles et de soutenir les travailleurs dont les mains ont créé les vêtements que vous portez.